Lupus y su Tratamiento

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Tratamiento

Es posible que el lupus provoque cambios en su diario vivir, pero por fortuna se están desarrollando rápidamente estrategias en el manejo de la enfermedad. Muchos científicos están buscando tratamientos más seguros y eficientes, y otros están investigando las causas o tratando de identificar los factores de riesgo potenciales en el desarrollo de la enfermedad.

Metas y estrategias

Lo primero que enfrentará luego de un diagnóstico de lupus son decisiones de tratamiento. Para poder tomar esas decisiones necesita comprender las metas del tratamiento del lupus y cómo se emplean los medicamentos para conseguir esas metas.

Metas del tratamiento

  • Frenar la inflamación (conseguir la remisión)
  • Aliviar los síntomas
  • Prevenir los periodos de exacerbación (cuando el dolor, las lesiones cutáneas y la fatiga se agudizan)
  • Prevenir el daño a los órganos
  • Mejorar la función física y el estado general de bienestar

Por qué es importante ver al doctor con regularidad

Usted y su doctor desempeñan una función para que su tratamiento sea lo más seguro posible. Una vez comenzado el plan de tratamiento, se vigila mediante consultas y exámenes de sangre regulares, muchos de los cuales miden los niveles de proteínas que indican la presencia de anticuerpos e inflamación.  A principio se pueden requerir consultas y supervisión con mayor frecuencia, o si la actividad de la enfermedad permanece alta. El seguimiento del tratamiento del lupus leve debe efectuarse cada seis a doce meses.

El tratamiento del lupus requiere un enfoque multidisciplinario. Especialistas tales como reumatólogos, nefrólogos, dermatólogos y terapeutas ocupacionales pueden ayudarle a vivir mejor con el lupus.

Consejos para hablar con su médico

  • Acuda a todas sus citas. Aun cuando se sienta bien es importante continuar viendo al doctor.
  • Identifique los efectos secundarios. Dígale siempre a su doctor los efectos secundarios de los medicamentos. Si los efectos adversos exceden los beneficios del fármaco, quizá sea momento de ver al médico para que revise su régimen.
  • Dé seguimiento a los análisis clínicos. Solo porque su médico no se ha comunicado con usted no quiere decir que no deba preocuparse por los resultados de los análisis. Cada quien tiene su valor de referencia, es importante que usted conozca el suyo.
  • Cumpla las indicaciones. Tome sus fármacos exactamente como lo señale el médico. Saltarse dosis, aunque sea una, puede provocarle un episodio agudo.
  • Pregunte primero. Antes de iniciar cualquier rutina de ejercicio, medicamento o vitamina, hable con su médico.

MEDICAMENTOS

Desafortunadamente, no se conoce la cura del lupus. Hay fármacos para tratarlo, los cuales pueden prevenir episodios de exacerbación y tratar los síntomas.

Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE)

Muchas personas con lupus toman AINE para controlar el dolor articular y la inflamación.  Algunos, como la aspirina, el naproxeno y el ibuprofeno se pueden comprar sin receta, pero para adquirir un AINE más fuerte la necesitará.

Corticosteroides

Los corticosteroides como la prednisona, pueden ser necesarios para reducir la inflamación. A veces los esteroides se emplean por algunas semanas hasta que otros medicamentos que actúan más lentamente surtan efecto. Debido a sus múltiples efectos adversos debe de usarse la menor dosis en el menor tiempo posible. Su doctor puede recetarle píldoras o inyectarle la medicina directamente en la articulación o en los músculos o las venas. Es importante que su médico reduzca gradualmente la dosis de corticosteroides en lugar de descontinuarla de súbito.

Fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FARME)

Estos fármacos no solo se emplean para tratar los síntomas de lupus. Además han demostrado ser capaces de modificar el curso de la enfermedad, prevenir su avance y retrasar el daño articular. Los FARME con frecuencia se emplean junto con los AINE. La hidroxicloroquina a menudo se prescribe en casos de lupus. La hidroxicloroquina puede afectar los ojos en ciertos individuos, así que es importante someterse regularmente a exámenes de la vista con un  oftalmólogo. El fármaco sirve para prevenir episodios de exacerbación.

Inhibidor específico del estimulador de linfocitos B

Belimumab (Benlysta) es el primer fármaco creado exclusivamente para el lupus en cincuenta años. Administrado como infusión intravenosa, sirve para reducir el número de linfocitos B que parecen estar hiperactivos en los pacientes de lupus. Belimumab es un medicamento supresor de autoanticuerpos. Bloquea la actividad del estimulador de linfocitos B en las personas con lupus. Aunque a muchos individuos les ha servido, como es nuevo, se requiere de más investigaciones para determinar su seguridad y eficacia a largo plazo.

Agentes inmunosupresores / Quimioterapia

En los casos de lupus avanzados, los medicamentos como la azatioprina, el metotrexato y la ciclofosfamida pueden emplearse para reducir la actividad del sistema inmunológico. Estas terapias pueden ayudar a prevenir lesiones en los órganos; no obstante, conllevan efectos serios efectos adversos. Las personas que siguen estos tratamientos deben estar bajo vigilancia médica constante.

VIVIENDO CON LUPUS

Técnicas de autocuidado

Vivir con una enfermedad crónica puede parecer abrumador, al menos al principio, pero puede controlarla. Una de las mejores formas de lidiar con una enfermedad crónica es desempeñar un papel activo en su propio tratamiento y, consecuentemente, su propia vida –proceso llamado autocuidado.

Primero, tome la decisión consciente de mantener una actitud positiva y llevar un estilo de vida saludable comiendo bien, realizando actividad física y hallando la manera de superar cualquier problema emocional relativo a su diagnóstico. Su cuerpo está pasando por algo difícil, ¡haga todo lo que pueda para darle un descanso!

Aprenda todo lo que pueda sobre su enfermedad, de su médico o del personal médico que le atiende y de cualquier fuente fidedigna, como la Arthritis Foundation (www.arthritis.org/espanol).

Tome las riendas de su tratamiento realizando acciones que ayuden a que su doctor le ayude: lleve un registro de sus síntomas, regímenes farmacológicos, efectos colaterales, nivel de dolor, etc. Mantenga una línea abierta de comunicación con su doctor.

También le puede servir el consejo de un especialista en salud mental para desarrollar técnicas para sobrellevar y superar dificultades. Saber que no está solo y que otros entienden algo de los retos que usted enfrenta puede ser su mejor apoyo emocional. Quienes le pueden auxiliar en este aspecto son el psiquiatra y el psicólogo.

Finalmente, desarrolle una red de amistades, familiares y hasta compañeros de trabajo con los que pueda contar para apoyo emocional cuando se encuentre decaído, y para compartir las buenas nuevas con ellos. Además de las personas que ya conoce, no tema conectarse electrónicamente con otras también con artritis para hablar de su enfermedad. La Arthritis Foundation ofrece una sección de foros en español con este propósito.

Cambios de estilo de vida que le pueden servir

Nutrición

Como siempre, una dieta saludable y balanceada es lo mejor. Nunca le irá mal con una dieta rica en frutas y verduras que enfatiza proteína y grasa de alta calidad.

  • Consuma una dieta balanceada. Según la FDA (Administración de Fármacos y Alimentos) de los Estados Unidos, ésta se basa en alimentos de origen vegetal. Aproximadamente dos tercios de la dieta debe provenir de frutas, verduras y cereales integrales. El resto incluye productos sin o con poca grasa y fuentes de proteína magra.
  • Explore los ácidos grasos omega-3. Los científicos han explorado las dietas para las enfermedades inflamatorias, y aunque no han hallado una “cura” determinada, las investigaciones parecen indicar una conexión entre ciertos alimentos y la inflamación presente en el lupus. Los estudios muestran que ingerir ácidos grasos omega-3 en cantidades suficientes, puede reducir modestamente la inflamación.

Descanso y actividad física

  • Descanse y relájese. El descanso es importante cuando el lupus está activo y las articulaciones duelen, están rígidas o inflamadas. El descanso ayuda a disminuir la fatiga y la inflamación durante los episodios agudos. Su doctor o fisioterapeuta puede enseñarle cuándo y cómo debe descansar como parte de su tratamiento.
  • Haga ejercicio con regularidad. Cuando la actividad de la enfermedad es baja, la actividad física es fundamental para las personas de todas las edades y condiciones, al grado que se considera parte del tratamiento del lupus.
  • Diversifique su rutina. Para obtener resultados óptimos, su programa de ejercicio debe destacar movimientos aeróbicos de bajo impacto, fortalecimiento de los músculos y flexibilidad. Debe tomar en cuenta su condición física y capacidades, además del estado de sus articulaciones.
  • Consulte con el experto. Un fisioterapeuta puede ayudarle a diseñar, y mantener, un programa de ejercicio adecuado para usted.

Embarazo y anticoncepción

Como a menudo son las mujeres en edad de procrear las diagnosticadas con lupus, el embarazo es una preocupación. El embarazo podría presentar retos especiales en estos casos. La enfermedad puede agudizarse durante esta época. Alternativamente, el lupus pudiese mejorar o quedar igual. He aquí algunos puntos que considerar antes de que se embarace:

  • Ciertos anticuerpos anormales presentes en la sangre de algunas mujeres con lupus pueden incrementar el riesgo de un aborto.
  • En algunos casos, una mujer con lupus podría pasar autoanticuerpos (anti-Ro) a través de la placenta, lo cual causaría un salpullido en el bebé. Este salpullido eventualmente desaparece, generalmente dentro de los seis meses posteriores al nacimiento.
  • Podría ocurrir un problema cardiaco poco común en el bebé de una madre con este auto anticuerpo. Quienes tienen anticuerpos anti-Ro pueden tener hijos sanos, pero deberán estar bajo estricta vigilancia médica durante el embarazo. Hable con su doctora cerca de este riesgo y las opciones de tratamiento antes de quedar embarazada.

Si el doctor le aconseja que es preferible no embarazarse, o si decide no tener niños:

  • Es primordial usar métodos anticonceptivos porque un embarazo no planeado durante un periodo de actividad de la enfermedad podría ocasionar problemas de salud y exponer al feto a los medicamentos que usted toma para el lupus.
  • Es esencial que hable con su doctor sobre opciones de anticoncepción. Particularmente consúltele sobre los beneficios y los riesgos de utilizar dispositivos intrauterinos (DIU), ya que aumentan las posibilidades de provocar infecciones. Las investigaciones sobre la seguridad del uso de las pastillas anticonceptivas en mujeres con lupus, indican que no existe un aumento significativo de peligro de un episodio agudo con estos fármacos y que las píldoras anticonceptivas no representan un riesgo excesivo en las mujeres que no portan el anticuerpo antifosfolípido. Las que lo poseen, deben consultar con el médico antes de la administración de píldoras anticonceptivas o de terapias de reemplazo de estrógeno (TRE) debido al incremento en el riesgo de desarrollar trombosis (coágulos de sangre).     

Sequedad y síndrome de Sjögren

Las personas con lupus pueden sentir sequedad provocada por la enfermedad en sí o porque, además, desarrollan el síndrome de Sjögren.  Este último es un trastorno autoinmune inflamatorio que causa resequedad, especialmente en los ojos y en la boca. La sequedad puede afectarle de varias maneras.

  • Sequedad vaginal. Las mujeres posmenopáusicas con lupus o aquellas que también presenten el síndrome de Sjögren pueden advertir sequedad vaginal. Los productos lubricantes y las cremas con estrógenos pueden ayudar a restablecer la humedad y aliviar las molestias. Si percibe sequedad vaginal, pregúntele a su médico cuáles productos le convienen.
  • Sequedad oral y ocular. Si tiene la boca seca quizá le sirva consumir dulces de limón sin azúcar y tomar sorbos de agua frecuentemente. La sequedad de los ojos puede tratarse con gotas oftálmicas. Pregunte a su médico sobre medicamentos que pueden ayudarle a humectar los ojos y la boca.

 Disfrute sabiamente del sol

Más de la mitad de las personas con lupus son hipersensibles a la luz. He aquí algunos consejos para protegerse del sol:

  • Evite el sol de mediodía y el sol tropical.
  • Prescinda de las actividades al aire libre durante las horas de mayor luz solar  UV (generalmente de 10 de la mañana a 4 de la tarde).
  • Use protectores, filtros o pantallas solares con regularidad (aun cuando esté nublado).
  • Elija un producto con factor de protección solar (FPS) 30 o superior. Reaplique cada hora o después de nadar, sudar o cambar de ropa.
  • Si se ha de exponer al sol, use un sombrero y prendas de vestir que le cubran brazos, piernas y pecho.
  • Tenga especial cautela si sus medicinas para el lupus aumentan su fotosensibilidad.
  • Protéjase de la luz ultravioleta que emiten las fotocopiadoras y las pantallas de las computadoras.

Otras cosas que pueden servirle para manejar el lupus

Su doctor seguramente le recetará medicinas, pero hay otras maneras de controlar el dolor y de mejorar su calidad de vida. Intente alguna de las siguientes opciones:

  • Tratamientos de calor y frío. En general se aplican directamente sobre la parte dolorosa, el calor puede ser más útil para el dolor crónico y el frío para el dolor agudo. Puede emplear bolsas de verduras picadas congeladas, que se amoldan muy bien al cuerpo.
  • Técnicas de relajación. Entrene los músculos a que se relajen y desacelere los pensamientos con técnicas de respiración profunda, imágenes guiadas y visualización, entre otras.
  • Masajes. Las investigaciones demuestran que los masajes pueden ayudar a aliviar el dolor de la artritis, mejorar la función articular y disminuir el estrés y la ansiedad.
  • Tratamientos tópicos. Se aplican directamente en la piel sobre la articulación o músculo adolorido, pueden contener salicilatos o capsaicina, disminuyendo la sensibilidad al dolor o también algunos antiinflamatorios no esteroides.
  • Acupuntura. La acupuntura es la práctica de insertar agujas finas en el cuerpo sobre puntos especiales llamados “meridianos” para aliviar el dolor.
  • Actitud positiva. Diversos estudios han demostrado que una disposición positiva puede reforzar al sistema inmunológico e incrementar la capacidad de manejar el dolor.

Fuente: http://espanol.arthritis.org/espanol/disease-center/imprimia-un-folleto/lupus/

Continuara próximo articulo…

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